Lac Moraine, Alberta, Canada / Moraine Lake, Alberta, Canada
Lac Moraine, Alberta, Canada / Moraine Lake, Alberta, Canada

Le lac Moraine, le plus beau lac du monde?

Par Steve

Si vous voyez une photo du lac Moraine, vous vous direz sûrement « c’est impossible que la couleur de l’eau soit aussi saturée, c’est sûrement un filtre ou de la retouche ». Et bien non. Bienvenue au lac Moraine, le plus grand réservoir de Gatorade bleu au monde.

Dans les dernières années, j’ai vraiment développé une passion pour les lacs turquoise. Habituellement, ce type de paysage se mérite. Il faut en général faire de la randonnée pendant plusieurs heures, voire même des jours pour pouvoir admirer ces joyaux de la nature. 

Mais ce n’est pas le cas du lac Moraine, celui que je considère être le plus beau de tous. Cet incontournable des Rocheuses canadiennes est assez facile d’accès, à condition de bien planifier sa visite. Cette affirmation sera encore plus vraie à compter de l’été 2023, car de nouvelles règles d’accès au lac Moraine entreront en vigueur.

En lien avec cette nouvelle règlementation, vous trouverez dans cet article tout ce qu’il faut savoir avant de visiter le lac Moraine. Vous y découvrirez l’une des rares façons de pouvoir désormais assister à son magnifique lever de soleil. Je vous propose aussi des suggestions d’activités à faire pour rendre votre journée encore plus mémorable.

Le lac Moraine
Longueur : 1 km
Profondeur maximale : 14m
Altitude : 1884m

Lac Moraine, Alberta, Canada / Moraine Lake, Alberta, Canada

Table des matières

Comment se rendre au lac Moraine

Le lac Moraine est situé dans le parc national de Banff, à 200 kilomètres à l’ouest de Calgary. Pour sy rendre, on doit prendre l’autoroute Transcanadienne jusqu’au village de Lake Louise. Après un kilomètre et demi sur le Lake Louise Drive, on croise la Moraine Lake Road. Il faut parcourir une douzaine de kilomètres sur cette route pour finalement arriver au lac Moraine.

L’entrée au parc national de Banff

Tout comme le lac Louise et bien d’autres attraits des Rocheuses canadiennes, le lac Moraine est situé à l’intérieur du parc national de Banff. Pour le visiter, il faut obligatoirement se procurer un droit d’accès. Vous avez le choix entre un laissez-passer à la journée ou à l’année.

Si vous avez l’intention de passer au moins une semaine dans les Rocheuses, il sera sans doute plus économique de choisir la passe annuelle. De plus, celle-ci sera valide pendant 12 mois dans tous les parcs nationaux du Canada. Vous pouvez acheter votre laissez-passer sur le site de Parcs Canada, dans une boutique MEC, ou directement sur la route à l’entrée du parc.

Été 2023 : nouvelle règlementation pour l’accès en voiture au lac Moraine

Parcs Canada a décidé qu’à compter de 2023, les véhicules particuliers ne seront plus permis sur la route menant au lac Moraine. La seule exception sera réservée aux véhicules munis d’une vignette pour personnes handicapées.

Jusqu’à tout récemment, le lac Moraine pouvait accueillir quelques centaines de voitures. Mais les lieux sont devenus très (trop) populaires pour la capacité du stationnement. Ça pouvait être assez long avant d’avoir la permission d’accéder à la route qui mène au lac Moraine. On devait attendre que des places de stationnement se libèrent, ce qui était plutôt rare. Les touristes finissaient souvent par abandonner le projet, déçus.

Cette nouvelle restriction est à la fois un irritant et une bénédiction. Oui ça peut être assez frustrant de ne plus pouvoir y aller en voiture. Oui ça peut bousculer vos plans de voyage et les rendre un peu plus rigides. Mais le bon côté, c’est que vous aurez probablement plus de chances qu’avant de pouvoir visiter au lac Moraine. Et croyez-moi, une merveille comme ça vaut bien un peu de planification.

Selon moi, l’inconvénient majeur sera pour les gens qui souhaitent aller voir le lever de soleil au lac Moraine. C’est bien souvent le moment de la journée qui attire le plus les touristes à cet endroit. On peut comprendre pourquoi, car c’est aussi le moment où le paysage du lac est à son plus magnifique. J’y reviens plus loin dans cet article.

Malheureusement, Parcs Canada n’offrira pas de service de navettes avant 6h30 le matin. En été, le soleil se lève généralement avant cette heure. Il faudra donc se rabattre sur un transporteur commercial. Je présume que plusieurs entreprises commenceront à offrir ce service lorsque la saison touristique 2023 approchera, et qu’il sera très populaire.

Les navettes Parcs Canada

Utiliser le service de navette offert par Parcs Canada est l’une des meilleures façons de visiter le lac Moraine.

Il suffit de réserver préalablement votre place sur le site Web de Parcs Canada (dans l’onglet utilisation diurne). Je vous conseille de vous y prendre quelques semaines à l’avance. Quelques places sont aussi mises en disponibilité à partir de 8h le matin, deux jours avant la date prévue de votre visite.

Une fois que vous aurez acheté votre billet, il vous suffit de vous stationner au parcobus situé à la station de ski Lake Louise.

Le billet de la navette vous permet aussi de visiter le lac Louise dans la même journée. Mais à moins d’être très limité dans le temps, je vous suggère de répartir vos visites sur deux journées différentes.

Il est permis d’amener à bord un petit animal de compagnie, à condition qu’il soit dans une cage qui peut tenir sur vos genoux. Bien entendu, les chiens d’assistance certifiés sont acceptés sans restriction.

Selon moi, l’inconvénient majeur des navettes de Parcs Canada est pour les gens qui souhaitent aller voir le lever de soleil au lac Moraine. En effet, aucun service de navette ne sera offert avant 6h30 le matin. C’est dommage, car c’est à ce moment que la lumière sur les montagnes est à son plus magnifique. J’y reviens plus loin dans cet article.

Note intéressante, votre billet vous permet aussi de visiter le lac Louise. Des navettes effectuent le trajet entre les deux lacs toute la journée. Vous n’aurez qu’à présenter votre billet au chauffeur.

Les transporteurs commerciaux

L’une des rares options qui existent présentement pour voir le lever de soleil au lac Moraine est de faire appel à un taxi ou un transporteur commercial. Avec la nouvelle règlementation, il y a fort à parier que de plus en plus d’entreprises offriront bientôt ce service.

L’une de ces compagnies est Moraine Lake Bus Company. Des départs sont offerts à 4h et 5h depuis Samson Mall, à Lake Louise. La durée du trajet est d’environ 30 minutes. Les billets risquent de s’envoler rapidement, alors je vous suggère de réserver votre place très tôt à partir de 35$ par adulte. Tous les détails se trouvent sur leur site Web.

Le service d’autobus ROAM

Une autre option pour visiter le lac Moraine est dutiliser le service dautobus ROAM. Cette entreprise offre une quinzaine de départs par jour depuis la ville de Banff. Il est fortement recommandé d’acheter son billet plusieurs semaines à l’avance sur le site Web de ROAM.

Lac Moraine, Alberta, Canada / Moraine Lake, Alberta, Canada

La meilleure période pour visiter le lac Moraine

Le lac Moraine n’est accessible que durant une courte période chaque année. En effet, la route qui y mène n’est ouverte que de la mi-mai à la mi-octobre. Elle est fermée tout le reste de l’année en raison des dangers d’avalanche. Pour connaître les dates exactes, consultez le site de Parcs Canada.

Si l’envie vous prend de vous y rendre dès les premiers jours de la saison, sachez que le lac ne dégèle complètement qu’au début de juin. Et il faut attendre à la deuxième moitié de ce mois avant qu’il ne retrouve sa teinte turquoise unique. L’eau change d’ailleurs légèrement de couleur pendant l’été. Pour apprécier l’endroit au maximum, évitez les longs week-ends comme ceux de la Fête du Canada (1er juillet), de Heritage Day au début août, et de la Fête du Travail, le premier lundi de septembre.

Quoi faire au lac Moraine

Un incontournable : monter le Rockpile

Vous vous demandez peut-être pourquoi le lac Moraine s’appelle ainsi. Le mot désigne un débris de roche entraîné par un glacier, et formant un grand amas. En arrivant du stationnement, vous verrez en effet le monticule d’une vingtaine de mètres de hauteur qui a donné son nom au lac : le Rockpile. C’est un peu comme si Mère Nature était tellement fière de son œuvre, qu’elle avait prévu un endroit pour l’observer en surplomb.

Ne faites pas l’erreur de le monter en passant par les billots de bois et les gros rochers : c’est dangereux, et vous contribuerez à dégrader les lieux. Prenez plutôt les escaliers par la gauche, c’est très bien aménagé et à la portée de tout le monde.

De là-haut, vous aurez droit à LA vue classique sur le lac, avec les sommets escarpés de la Valley of the Ten Peaks. Derrière eux, c’est la Colombie-Britannique. Vous pourrez aussi voir de petits écureuils beaucoup trop mignons courir un peu partout autour de vous. Tsé, quand tout est parfait.

Lac Moraine, Alberta, Canada / Moraine Lake, Alberta, Canada
Écureuil, Lac Moraine, Alberta, Canada / Chipmunk, Moraine Lake, Alberta, Canada

Faire du canot

Faire du canot au lac Moraine est sincèrement une expérience à ne manquer sous aucun prétexte. C’est vraiment la meilleure façon d’apprécier la couleur de l’eau, qui doit sa teinte à la farine de roche que les glaciers laissent chaque année en suspension dans le lac.

Il vous faudra payer la coquette somme de 130$ plus taxes pour louer un canot pendant une heure. Ça vous laissera le temps de faire le tour du lac. Chaque embarcation peut accommoder jusqu’à 3 personnes. Les vestes de sauvetage sont évidemment incluses dans le prix, et obligatoires à bord.

Avis aux amateurs de planche à pagaie (stand-up paddle) : l’eau de ce lac est la plus glaciale que j’ai jamais touchée, même au mois d’août. Alors prévoyez une combinaison de plongée, parce qu’une chute dans le lac pourrait vous mettre dans un grave état d’hypothermie en quelques minutes à peine.

Canot, Lac Moraine, Alberta, Canada / Canoe, Moraine Lake, Alberta, Canada
Canot, Lac Moraine, Alberta, Canada / Canoe, Moraine Lake, Alberta, Canada

assister au lever du soleil

Même si les touristes ne pourront plus se rendre au lac Moraine avec leur propre voiture, il est à parier que cela demeurera un moment achalandé de la journée. Des entreprises comme Moraine Lake Bus Company commenceront de plus en plus à offrir le trajet pour aller admirer le lever du soleil au lac Moraine.

Les photographes ne voudront pour rien au monde manquer l’instant où les premiers rayons de soleil colorent en orange les sommets derrière le lac. C’est à ce moment que le paysage y est le plus magnifique et dramatique. C’est aussi l’une des heures les plus achalandées sur le Rockpile. Il vous faudra donc jouer un peu du coude pour obtenir un bon emplacement.

La majorité des gens ne restent pas très longtemps après le lever du soleil. Je vous recommande donc de demeurer sur place pour profiter d’un peu de quiétude. Allez prendre un café et une pâtisserie au Moraine Lake Café, et vous pourrez ensuite retourner au Rockpile. Il vous apparaîtra étonnamment tranquille et agréable après la cohue de l’aube.

Lac Moraine, Alberta, Canada / Moraine Lake, Alberta, Canada

Marcher autour du lac

Peu de gens se donnent la peine d’aller plus loin que le stand de location de canot. C’est bien dommage, car la marche jusqu’à l’autre bout du lac est fort agréable. 

Le sentier longe la rive ouest sur un kilomètre, et se termine près d’une petite cascade. Le dénivelé en cours de route est négligeable, alors pourquoi se priver d’aussi beaux points de vue pour aussi peu d’effort?

Lac Moraine, Alberta, Canada / Moraine Lake, Alberta, Canada
Rockpile, Lac Moraine, Alberta, Canada / Rockpile, Moraine Lake, Alberta, Canada

Faire une randonnée

Le stationnement est le point de départ de plusieurs superbes randonnées à faire au lac Moraine. La plus populaire est celle qui mène jusqu’aux Consolation Lakes, situés 3 kilomètres plus à l’est. Les randonneurs contournent en chemin le Tower of Babel, qui peut aussi être escaladé pour avoir une vue en plongée sur le lac.

Pour un plus grand défi physique, optez pour le Sentinel Pass, en passant par Larch Valley. C’est un des meilleurs endroits de la région pour admirer les mélèzes colorer le paysage de leur toison dorée, à la mi-septembre.

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