Coucher de soleil, Marais de la Rivière aux cerises, Magog, Cantons-de-l'Est, Québec, Canada / Sunset, Marais de la Rivière aux Cerises, Eastern Townships, Quebec, Canada
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8 attraits pour découvrir la région de Memphrémagog

Par Evelyne

Vous souhaitez visiter les Cantons-de-l’Est, mais ne savez pas par où commencer? Laissez-moi vous suggérer mon endroit de prédilection de cette région : les alentours du lac Memphrémagog. 

Je ne sais pas si c’est la douce odeur de trèfle qui flotte dans l’air, son architecture anglaise ou le fait que j’y ai passé parmi les plus beaux moments de mon enfance, mais je me sens toujours merveilleusement bien dans cette région.

Situé en plein cœur de l’Estrie, il y a beaucoup plus à faire à Memphrémagog que simplement visiter Magog, sa jolie ville phare. Il y a des parcs nationaux à explorer, de nombreux vignobles à découvrir, des chalets où relaxer, et même une abbaye qui se donne des allures de château.

Dans cet article, je vous suggère mon top 8 des choses à faire au lac Memphrémagog et ses alentours. De quoi vous occuper pleinement pour y passer quelques jours en famille, en amoureux ou entre amis. C’est à votre tour de tomber sous le charme de cette si parfaite région des Cantons-de-l’Est.

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Coucher de soleil sur le Mont-Orford, depuis le village de Austin

Visiter l’abbaye de Saint-Benoît-du-Lac

De tous les endroits que vous visiterez dans les Cantons-de-l’Est, l’abbaye de Saint-Benoît-du-Lac est sans doute l’un de ceux qui vous surprendront le plus. Avec ses jolies tourelles et sa pierre en granit si blanche, on pourrait presque penser qu’il s’agit d’un château tant nous avons peu l’habitude d’apercevoir une telle architecture au Québec.

Le clou du spectacle de la visite est sans contredit les riches et éclatantes couleurs des couloirs qui mènent vers l’église. Dans une harmonie parfaite, la teinte dorée des briques de ses arches crée un effet d’ensemble époustouflant avec le carrelage coloré du sol.

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Abbaye Saint-Benoît-du-Lac, Magog, Cantons-de-l'Est, Québec, Canada / Saint-Benoît-du-Lac Abbay, Magog, Eastern Townships, Quebec, Canada

C’est en 1912 que débuta l’histoire de l’abbaye, alors qu’un abbé français en exil décida de fonder une nouvelle congrégation aux abords du lac Memphrémagog. Son édification se fit progressivement au fil des décennies suivantes.

Environ une trentaine de moines vivent toujours à l’abbaye. Cela explique pourquoi plusieurs sections ne sont pas ouvertes au public. En plus de leurs prières quotidiennes, ce sont ces bénédictins qui s’occupent de la préparation des produits du terroir offerts à la boutique. Je vous invite d’ailleurs fortement à aller y faire un tour, afin de vous procurer des confitures, du cidre ou des fromages. Nos favoris sont le Moine, le Moutier et le St-Élizabeth.

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Ce qui rend ce lieu encore plus unique pour moi, c’est que mon arrière-grand-père Félix Guibert a fourni par l’entremise de sa compagnie, le matériel et la main-d’œuvre nécessaire à l’installation de l’électricité de l’abbaye. Aussi la légende raconte qu’il offrait des caisses de pommes de la ferme familiale située juste à côté, et recevait en échange des douzaines de caisses de bouteilles de cidre. Mais ça… c’est une tout autre histoire.

Le domaine comprend aussi de grands vergers, regroupant plus de 3500 arbres. À l’automne, vous aurez l’occasion d’y faire la cueillette des pommes en famille. Si vous y allez la fin de semaine, prévoyez arriver tôt afin d’éviter la horde de visiteurs et ce que j’appelle communément le fichu trafic des pommes.

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Faire une randonnée au Mont-Orford

Bien connu pour ses pistes de ski en hiver, le Mont-Orford et ses 860m d’altitude offrent un chouette perchoir pour admirer la région. Il existe de nombreuses randonnées à faire toute l’année dans ce parc national, qui est géré par la Sépaq.

Les deux sentiers les plus populaires pour se rendre au sommet du Mont-Orford se nomment le 4 KM et la Grande Coulée. Ils ont un dénivelé de 589m et prennent en moyenne de 60 à 75 minutes. La différence est que le premier est un peu plus long en distance, ce qui fait en sorte que la montée est moins abrupte. Vous comprendrez donc pourquoi c’est le chemin préféré des petites familles.

En été, si vous en avez l’occasion, je vous suggère fortement de faire un arrêt aux lacs Fraser ou Stukely. C’est le lieu parfait pour se rafraîchir après une randonnée en allant relaxer sur une de leurs plages. Il y a même des petites îles à aller explorer en bateau ou à la nage.

L’accès au Mont-Orford est gratuit, mais si vous souhaitez faire une autre randonnée ailleurs dans le parc vous devrez acheter un droit d’accès auprès de la Sépaq. Durant la Flambée des couleurs à l’automne, vous pouvez aussi payer une montée en télécabine pour vous offrir le luxe d’arriver au sommet sans effort.

Site Web du Mont-Orford : https://montorford.com/fr-ca/accueil
Site Web de la Sépaq: https://www.sepaq.com/pq/mor/

Mont Orford, Cantons-de-l'Est, Québec, Canada / Mont Orford, Eastern Townships, Quebec, Canada
Mont Orford, Cantons-de-l'Est, Québec, Canada / Mont Orford, Eastern Townships, Quebec, Canada

Se promener au marais de la Rivière aux Cerises

Bien qu’il existe de nombreux sites naturels à découvrir autour du lac Memphrémagog, le marais de la Rivière aux Cerises est de loin mon favori. À tout juste quelques pas de Magog, se trouve ce territoire marécageux et boisé de 1.5 km2.

Le parcours se fait en partie dans des sentiers en forêt, mais la plus jolie (et la plus longue) portion de la marche se fait sur des passerelles en bois où l’on peut se promener paisiblement sur 1.8 km. Une des beautés de ce lieu enchanteur est la faune qui l’habite. Vous entendrez certainement plusieurs chants d’oiseaux tout au long de votre promenade.

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Vous trouverez des stationnements à chacune des extrémités du site, ainsi que des commodités proches du centre d’interprétation. Prévoyez une marche d’environ 1h30 pour l’aller-retour, ce qui inclut de nombreux arrêts pour admirer le paysage. Envie de pousser l’expérience plus loin? Des activités en kayak sont organisées tout au long de l’été, dont une qui se déroule au coucher du soleil.

D’ailleurs le meilleur moment pour apprécier l’endroit est définitivement en fin de soirée, afin de profiter du golden hour. Vous pourrez alors doucement écouter tous les bruits et chants de la faune, et contempler le soleil se coucher derrière le Mont-Orford. Si vous y allez à ce moment, n’oubliez pas d’apporter votre chasse-moustiques. C’est un marais après tout.

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Explorer les berges du lac Memphrémagog

Grand de 100 km2, le lac Memphrémagog partage le quart de sa superficie avec les États-Unis. À distance de marche du centre-ville de Magog, se trouvent plusieurs lieux d’intérêt ainsi que des plages d’où admirer son étendue.

La plus populaire d’entre elles est sans contredit celle située dans la Baie-de-Magog. Comment la trouver? Facile! Vous n’avez qu’à repérer Memphré, le célèbre monstre du lac. Avec son air fripon, disons qu’il est plus charmant que terrifiant.

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Tout autour de cette plage, vous trouverez des parcs où aller vous dégourdir les jambes. De nombreuses tables à pique-nique sont installées au parc de la Pointe-Merry. C’est l’endroit parfait pour laisser les enfants aller jouer dans les glissades et les balançoires, ainsi que pour s’organiser un petit lunch en famille.

Afin de vous bâtir un panier à pique-nique de rêve, je vous invite à explorer l’épicerie Métro Plus Plouffe de Magog. Oui je sais, ça peut sembler étrange que je mentionne une chaîne commerciale avec autant d’enthousiasme. N’empêche que de toutes les épiceries du Québec, c’est sans doute la plus agréable où magasiner et la mieux garnie en produits fins et en bières de microbrasseries.

Vous pourriez aussi vous laisser tenter par le savoureux menu du kiosque Petit Taco, judicieusement situé à côté des parcs de la baie. Soyez avertis : le nom est trompeur. En effet, les portions sont généreuses et deux tacos par personne sont amplement suffisants. Surtout lorsque le tout est accompagné de churros et d’une rafraîchissante limonade maison.

Restaurant Petit Taco, Magog, Cantons-de-l'Est, Québec, Canada / Petit Taco restaurant, Eastern Townships, Quebec, Canada

Si vous souhaitez vous offrir une expérience un peu plus chic, la compagnie Escapades Memphrémagog propose différents types de croisières pour découvrir les attraits autour du lac. Vous pourrez même ajouter un moment gourmand à votre excursion, que ce soit pour le brunch, le dîner, l’apéro ou le souper. Certaines de leurs croisières se rendent d’ailleurs jusqu’aux environs de l’abbaye.

Séjourner dans un chalet à l’ambiance scandinave

Connaissez-vous le mot Hygge? Issu du danois, il représente une agréable sensation de bien-être, de joie et de confort. Et c’est exactement ce que vous éprouverez en séjournant dans l’un des magnifiques Chalets Hygge à Orford. Du café du matin à la sieste d’après-midi, on peut vraiment sentir que le cocooning est au cœur de la confection de ces hébergements.

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Situé dans le Domaine Chéribourg, le style architectural original des habitations vous charmera. Il est le premier centre de villégiature d’Orford, et le début de la construction de ses villas remonte à 1968. L’extérieur des bâtiments doit respecter des normes de design bien rigoureuses, dont des toits très inclinés d’une teinte orangée bien précise.

Kerri et Philippe, les propriétaires, ont réellement su créer des chalets uniques où vous serez heureux de passer du temps entre amis ou en famille. Nous avons d’ailleurs pu expérimenter le tout, lors d’une invitation à venir passer une fin de semaine en amoureux dans leur beau et grand chalet Danemark.

À l’intérieur de ces chalets vous trouverez des espaces tout en douceur et en simplicité, qui comprennent absolument tout ce qu’il vous faut en équipement. Ici nul besoin d’apporter ses serviettes ou du café, tout est inclus. Leurs lits sont si confortables, qu’ils pourraient facilement rivaliser avec ceux de grands hôtels.

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L’accent est vraiment mis sur le plaisir de passer un pur moment de détente, dans un décor à la fois chic et rustique. Le mélange des matériaux choisis rend l’endroit invitant et chaleureux. Tellement, qu’on y passerait bien une semaine complète… voire un mois. Ce qui ne serait pas impossible en télétravail, puisque le wifi (excellent d’ailleurs) est compris dans la location.

La cerise sur le sundae? Ils font partie des rares chalets du Québec qui accueillent vos petites bêtes poilues. Vous pourrez donc y amener vos animaux de compagnie sans souci, et profiter de ce bel instant avec eux. Les propriétaires ont eux-mêmes un adorable chat nommé Pépin, comme quoi il était destiné à être l’ami de Steve (c’est son nom de famille).

Chalets Hygge est définitivement l’hébergement parfait pour s’offrir un moment inoubliable au cœur des Cantons-de-l’Est, d’autant plus qu’il est situé à proximité de toutes les activités citées dans cet article.

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Explorer la rue Principale de Magog

Si vous souhaitez partir à la découverte de la ville de Magog : direction la rue Principale. Cette grande artère a subi une cure de jeunesse dans les dernières années, tout en conservant son caractère si particulier. Vous y trouverez plusieurs bâtiments historiques, à l’architecture qui vous rappellera celle des maisons en Nouvelle-Angleterre.

Tout à l’ouest de la rue Principale, vous pourrez visiter la Maison Merry, qui est la plus vieille maison de la zone urbaine de Magog. Celle-ci fut construite en 1821 pour la famille Merry, qui l’habita pendant six générations. En 2016 le lieu fut converti en musée, qui a pour mission de raconter l’histoire de la région et d’être un espace de mémoire citoyen.

Avec ses expositions intéressantes et sa belle programmation d’activités, il est parier que vous y passerez un excellent moment. Et que dire de son extérieur si charmant avec ses jolies lucarnes et les colonnes de sa grande galerie ? Tout simplement parfait.

Maison Merry, Magog, Cantons-de-l'Est, Québec, Canada / Maison Merry, Eastern Townships, Quebec, Canada

La rue comporte bon nombre de délicieux restaurants, tels que les Enfants Terribles et le Pinocchio. La réputation de la Microbrasserie Memphré n’est plus à faire non plus, et celle-ci propose un vaste choix de bières artisanales. Si c’est plutôt une envie de sucré qui vous titille, je vous conseille d’aller faire un tour au Maître Glacier Magog.

Du côté des magasins, la raffinée boutique Art de vivre vous permettra de dénicher tout ce qu’il vous faut pour accessoiriser votre maison ou votre chalet. Envie d’une nouvelle robe? Je vous suggère d’aller voir la belle sélection de confections québécoises qu’offre le magasin Tribu. On y retrouve grand nombre de designers que j’aime, tel que Annie 50 ou Ève Gravel. Pour les accessoires, bijoux et autres créations écoresponsables, la boutique La Suite 100% Love vous plaira à coup sûr.

Si vous souhaitez vous offrir une escale florale, c’est chez Maison Foliole que vous trouverez votre bonheur. Les bouquets y sont assemblés avec soin et créativité, selon votre préférence du moment. La boutique propose aussi de jolis pots à plantes pour compléter vos achats.

Église St-Patrice, Magog, Cantons-de-l'Est, Québec, Canada / Saint Patrice Church, Magog, Eastern Townships, Quebec, Canada
L'église St-Patrice de Magog
Maison Foliole, Magog, Cantons-de-l'Est, Québec, Canada / Maison Foliole, Eastern Townships, Quebec, Canada
La boutique Maison Foliole

Jouer les sommeliers dans un vignoble

À notre arrivée aux Chalets Hygge, nous avons été accueillis avec une bouteille de blanc d’un vignoble situé tout près d’Orford, le Cep d’Argent. Agréablement surpris par la qualité du vin, nous avons pris le temps d’aller le visiter le lendemain matin.

Le cadre du Cep d’Argent est idyllique, tout juste en surplomb du lac Magog (à ne pas confondre avec le lac Memphrémagog). Ils ont une dizaine de tables dispersées dans leurs vignobles, où vous pourrez vous attabler avec un délicieux pique-nique. Petite suggestion ici : prenez soin de vous arrêter ramasser des victuailles à l’Atelier du pain avant votre visite, situé à quelques minutes de là. Parfaite pause boustifaille assurée.

La dégustation de vin est toujours pour moi une expérience un peu étrange, car c’est un univers que je ne connais absolument pas. Disons que je suis plus de type… thé vert. Ce fut néanmoins un beau moment, et j’ai eu un coup de cœur pour leur vin Fleur de lys, aromatisé au Cassis. Quelques dégustations plus tard, nous repartions de là avec plusieurs bouteilles.

Vignoble Cep d'Argent, Magog, Cantons-de-l'Est, Québec, Canada / Cep d'Argent Winery, Magog, Eastern Townships, Quebec, Canada
Vignoble Cep d'Argent, Magog, Cantons-de-l'Est, Québec, Canada / Cep d'Argent Winery, Magog, Eastern Townships, Quebec, Canada

Connaissez-vous le site de la Route des vins? Sur celui-ci vous trouverez 4 parcours regroupant 20 vignobles, tous situés dans la région de Brome-Missiquoi. À eux seuls, ces producteurs réalisent 60% de la production viticole québécoise. Bien que cela soit géographiquement un peu plus éloigné de Magog, cela pourrait être l’excuse parfaite pour élargir le territoire de votre exploration des Cantons-de-l’Est.

Aussi, chaque année à la fin de l’été, a lieu la fête des vendanges de Magog et Orford. Pique-niques gourmands, performances musicales, démonstrations culinaires et bien entendu dégustations de vins sont à l’honneur. Il est possible de se procurer un passeport découvertes en ligne afin de savourer l’expérience au maximum.

Prendre le temps de relaxer au Spa Bolton

Un séjour dans les Cantons-de-l’Est ne saurait être complet sans un arrêt dans l’un de ses nombreux spas. Situé à une vingtaine de minutes de Magog, le Spa Bolton est l’un de ceux que nous avons eu le bonheur d’essayer dans les dernières années.

Son cadre naturel est tout particulièrement enchanteur, avec la rivière Missisquoi qui s’y déverse sous forme de chutes et cascades. Le spa est certes petit, mais cela rend l’expérience encore plus intime et unique. Il est d’ailleurs conseillé de réserver en ligne, surtout si vous souhaitez ajouter un massage ou un soin esthétique à votre journée détente.

L’offre thermale y est absolument complète : bain vapeur aux huiles essentielles, saunas secs finlandais et bassins extérieurs. Vous pourrez même vous aventurer au pied des chutes afin de vous rafraîchir. En ce qui concerne la détente, le choix est vaste : yourtes avec feu de bois, hamacs et chaises au bord de la rivière. Ça fait plutôt rêver, non? Et ça termine surtout formidablement bien un séjour dans la région.

Besoin de plus de suggestions? Je vous invite à visiter le site de Tourisme Memphrémagog, qui regorge d’idées et d’activités à faire dans les Cantons-de-l’Est.

Dans le cadre d’un partenariat avec Chalets Hygge, nous avons été invités à venir passer une fin de semaine dans un de leurs chalets. Les opinions de ce texte demeurent néanmoins les nôtres et n’ont pas été influencées de quelque manière que ce soit. Apprenez-en davantage à ce sujet en lisant notre politique éditoriale.

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